出三藏记集
释僧祐

卷十五

法祖法师传第一(法祚卫士度)道安法师传第二(法和)慧远法师传第三道生法师传第四

佛念法师传第五法显法师传第六智严法师传第七宝云法师传第八

智猛法师传第九

法勇法师传第十

○法祖法师传第一(法祚卫士度)

帛远,字法祖,本姓万氏,河内人也。父威达,以儒雅知名,州府辟命皆不行。祖少发道心,启父出家,辞理切至,其父不能夺,遂改服从道。祖才思俊彻,敏朗绝伦。诵经日八九千言,研味方等,妙入幽微,世俗坟索,多所该贯。乃於长安造筑精舍,以讲习为业。白黑禀受,几出千人。晋惠之末,太宰河间王颙镇关中,虚心敬重,待以师友之礼。每至闲辰静夜,辄谈讲道德。于时西府初建,俊乂甚盛,能言之士,咸服其远致。

祖见群雄交争,干戈方始,志欲潜遁陇右,以保雅操。会张辅为秦州刺史,镇陇上,祖与之俱行。辅以祖名德显著,众望所归,欲令反服,为己僚佐。祖固志不移,由是结憾。先有州人管蕃与祖论议,屡屈於祖,蕃深衔耻恨,每加谗构。祖行至汧县,忽语诸道人及弟子曰:“我数日对当至。”便辞别,作素书分布经像及资财都讫。明晨诣辅共语,忽忤辅意,辅使收之行罚,众咸怪惋。祖曰:“我来毕对。此宿命久结,非今日事也。”乃呼十方佛:“法祖前身罪缘,欢喜毕对。愿从此以後,与辅为善知识,无令受杀人之罪。”遂鞭之五十,奄然命终。辅後具闻其事,方大惋恨。

初,祖道化之声被於关陇,崤函之右奉之若神。戎晋嗟恸,行路流涕。陇上羌胡率精骑五千,将欲迎祖西归,中路闻其遇害,悲恨不及。众咸愤激,欲复祖之雠,辅遣军上陇,羌胡率轻骑逆战,时天水故帐下督富整,遂因忿斩辅。群胡既雪怨耻,称善而还,共分祖尸,各起塔庙,辅字世伟,南阳人,张衡之後。虽有才解,而酷不以理,横杀天水太守封尚,百姓疑骇,因乱而斩焉。管蕃亦卒以倾险致败。

後少时有一人,姓李名通,死而更苏,云:“见祖法师在阎罗王处,为王讲《首楞严经》。云讲竟应往忉利天。又见祭酒王浮,一云道士基公,次被锁械,求祖忏悔。”昔祖平素之日,与浮每争邪正,浮屡屈。既意不自忍,乃作《老子化胡经》以诬谤佛法。殃有所归,故死方思悔。孙绰《道贤论》,以法祖疋嵇康。论云:“帛祖衅起於管蕃,中散祸作於钟会。二贤并以俊迈之气,昧其图身之虑,栖心事外,轻世招患,殆不异也。”其见称如此。

祖既博涉多闲,善通胡汉之语,尝译《惟逮》、《弟子本起》、《五部僧》等三部经,又注《首楞严经》。又言别译数部小经,值乱零失,不知其名。

祖弟法祚亦少有令誉,被博士徵,不就。年二十五出家,深洞佛理,关陇知名。时梁州刺史张光,以祚兄不肯反服,辅之所杀,光又逼祚令罢道。祚执志坚贞,以死为誓,遂为光所害,春秋五十有七。注《放光波若经》,及著《显宗论》等。光字景武,江夏人,後为武都氐杨难敌所围,发愤而死。

时晋惠之世,又有优婆塞卫士度,译出道行波若经二卷。士度本司州汲郡汲人。陆沈寒门,安贫乐道,常以佛法为心。当其亡日,清净澡漱,诵经千馀言,然後盖衣尸卧,奄然而卒。

○道安法师传第二法和

释道安,本姓卫,常山扶柳人也。年十二出家,神性聪敏,而形貌至陋,不为师之所重。驱使田舍,至于三年,执勤就劳,曾无怨色。笃性精进,斋戒无阙,数岁之後,方启师求经。师与《辩意经》一卷,可五千馀言。安赍经入田,因息寻览。暮归,以经还师,复求馀经。师曰:“昨经不读,今复求耶1对曰:“即已闇诵。”师虽异之,而未信也。复与《成具光明经》一卷,可减万言,赍之如初,暮复还师。师执经覆之,不差一字。师大惊嗟,敬而异之。後为受具戒,恣其游方。至邺,入中寺,遇佛图澄。澄见而嗟叹,与语终日。众见其形望不称,咸共轻怪。澄曰:“此人远识,非尔俦也。”

初,经出已久,而旧译时谬,致使深义隐没未通。每至讲说,唯叙大意,转读而已。安穷览经典,钅句深致远。其所注《般若》、《道行》、《密迹》、《安般》诸经,并寻文比句,为起尽之义,及《析疑》、《甄解》,凡二十二卷。序致渊富,妙尽玄旨。条贯既叙,文理会通,经义克明,自安始也。

又自汉暨晋,经来稍多,而传经之人,名字弗记。後人追寻,莫测年代。安乃总集名目,表其时人,铨品新旧,撰为经录。众经有据,实由其功。

四方学士,竞往师之,受业弟子法汰、慧远等五百馀人。及石氏之乱,乃谓其众曰:“今天灾旱蝗,寇贼纵横,聚则不立,散则不可。”遂率众入王屋女机山。顷之,复渡河依陆浑,山栖木食修学。俄而慕容俊逼陆浑,遂南投襄阳。行至新野,复议曰:“今遭凶年,不依国主则法事难立。又教化之体,宜令广布。”咸曰:“随法师教1乃令法汰诣扬州,曰:“彼多君子,好尚风流。”法和入蜀,“山水可以修闲”。安与弟子慧远等五百馀人渡河,夜行值雷雨,乘电光而进。前得人家,见门里有一双马?昂,?昂间悬一马篼,可容一斛。安便呼林伯升。主人惊出,果姓林,名伯升。谓是神人,厚相礼接。既而弟子问何以知其姓字?安曰:“两木为林,篼容百升也。”遂住襄阳。

习凿齿闻而诣之。既坐而称曰:“四海习凿齿。”安曰:“乐天释道安。”时人咸以为名答。凿齿尝饷安梨数十枚。正值讲坐,便手自割分,梨尽人遍,无参差者。高平郗超遣使遗米千石,修书累纸,深致殷勤。安答书曰:“损米弥觉有待之为烦1凿齿与谢安书曰:“来此见释道安,故是远胜,非常道士。师徒数百,斋讲不惓。无变化会术可以惑常人之耳目,无重威大势可以整群小之参差,而师徒肃肃,自相尊敬,洋洋济济,乃是吾由来所未见。其人理怀简衷,多所博涉,内外群书,略皆遍观,阴阳算数,亦皆能通。佛经故最是所长,作义乃似法兰、法祖辈,统以大无,不肯稍齐物等智,在方中驰骋也。恨不使足下见之!其亦每言思得一见足下。”其为时贤所重如此。

安在樊沔十五载,每岁常再遍讲《放光经》,未尝废阙。桓冲要出江陵,朱序西镇,复请还襄阳。苻坚素闻其声,每云:“襄阳有释道安是名器,方欲致之,以辅朕躬。”後坚攻襄阳,安与朱序俱获於坚。坚谓仆射权翼曰:“朕以十万之师取襄阳,唯得一人半。”翼曰:“谁耶?”坚曰:“安公一人,习凿齿半人也。”既至,住长安城内五重寺,僧众数千人,大弘法化。

初魏晋沙门依师为姓,故姓名不同。安以为大师之本,莫尊释迦,乃以释命氏。後获《增一阿含经》,果称四河入海,无复河名;四姓为沙门,皆称释种。既悬与经符,遂为後式焉。安外涉群书,善为文章。长安中衣冠子弟为诗赋者,皆依附致誉。与学士杨弘仲论《诗风雅》,皆有理致。

初,坚承石氏之乱,至是民户殷富,四方略定,唯有东南一隅,未能抗服。坚每与侍臣谈话,未尝不欲平一江左,欲以晋帝为仆射,谢安为侍中。坚弟平阳公融及朝臣石越、原绍并切谏,终不能回。众以安为坚所敬信,乃共请曰:“主上将有事东南,公何能不为苍生致一言耶?”会坚出东苑,命安升舆同载。仆射权翼谏曰:“臣闻天子法驾,侍中陪乘,道安毁形,宁可参厕乘舆1坚懔然作色曰:“安公道德可尊,朕将举天下而不易。虽舆辇之荣,乃是为其臭腐耳1即敕翼扶之而登舆。俄而顾谓安公曰:“朕将与公南游吴越,整六师而巡狩,陟会稽而观沧海,不亦乐乎1安对曰:“檀越应天御世,有八州之富,居中土而制四海,宜栖神无为,与尧舜比拢今欲以百万之众,求厥田下下之土;且东南地卑气疠,昔舜、禹游而不反,秦皇适而弗归。以贫道观之,非愚心所同也。平阳公懿戚,石越重臣,并谓不可,犹尚见拒;贫道轻浅,言必不允。既荷厚遇,敢不尽诚耳1坚曰:“非为地不广,民不足治也。将简天心,明大运所在耳!顺时巡狩,亦著前典,若如来言,则帝王无省方之文乎?”安曰:“若銮驾必动,可暂幸洛阳,抗威畜锐,传檄江南。如其不服,伐之未晚。”坚不从,遂遣平阳公融等精锐二十五万为前锋,坚躬率步骑六十万。到顷,晋遣征虏将军谢石、徐州刺史谢玄拒之。坚军大溃,晋军还逐北三十馀里,死者相枕。融马倒殒首,坚单骑而遁,如所谏焉。坚寻为慕容冲所围。时安同在长安城内,以伪建元二十一年二月八日,斋毕无疾而卒。葬五级寺中。

未终之前,隐士王嘉往候安。安曰:“世事如此,行将及人,相与去乎?”嘉曰:“诚如所言,师且前行,吾有小债未了,不得俱去。”及姚苌之得长安也,嘉故在城内。苌与苻登相持甚久,苌患之,问嘉曰:“吾得天下不?”答曰:“略得。”苌怒曰:“得当言得,何略之有?”遂斩之,嘉所谓负债者也。苌死,其子略方得杀登称帝,所谓“略得”者也。嘉字子年,陇西人。形貌鄙陋,似若不足,滑稽好语笑,然不食五谷,清虚服气,人咸宗而事之。往问善恶,嘉随而应答,语则可笑,状如调戏,辞似谶记,不可领解,事过皆验。及嘉之死,其日有人於陇上见之。法师之潜契神人,皆此类也。

初,安闻罗什在西域,思共讲析微言,安劝坚取之。什亦远闻其风,谓是东方圣人,恒遥而礼之。初,安生,便左臂上有一皮,广寸许,著臂如钏,捋可得上下,唯不得出手而已。时人谓之印手菩萨。安终後二十馀年而什方至。什恨不相见,甚悲恨焉。初,安笃志经典,务在宣法,所请外国沙门僧伽跋澄、昙摩难提及僧伽提婆等,译出众经百馀万言。常与沙门法和铨定音字,详核文旨,新出众经,於是获正。孙兴公为《名德沙门论目》云:“释道安博物多才,通经明理。”其见述於世如此。

释法和,冀州人。凝静有操行,少与安公同师受学,善能标明论纲,解悟疑滞。安公所得群经常共校之。後游洛阳,又请提婆重出《广说》等经。居阳平寺,年八十馀,为伪晋公姚绪所请,集僧斋讲。敕其弟子曰:“俗网烦恼,苦累非一,无常甚乐。”乃整衣服,绕塔礼拜,还诣座所,以衣蒙首,忽然而卒。时人谓之知命。

○慧远法师传第三

释慧远,本姓贾,雁门楼烦人也。弱而好书,珪璋秀发。年十三,随舅令狐氏游学许、洛,故少为诸生。博综六经,尤善《老》、《庄》,性度弘伟,风鉴朗拔,虽宿儒才彦,莫不服其深致焉。年二十一,俗渡江东,就范宣子共契嘉遁。值王路屯阻,有志不果。乃於关左遇见安公,一面尽敬,以为真吾师也。遂投簪落{髟采},委质受业。既入乎道,厉然不群,常欲总摄纲维,以大法为己任,精思讽持,以夜续昼。沙门昙翼每给以灯烛之费,安公闻而喜曰:“道士诚知人矣1远藉慧解於前因,资胜心於旷劫,故能神明英越,机鉴遐深。无生实相之玄,般若中道这妙,即色空慧之秘,缘门寂观之要,无微不析,无幽不畅。志共理冥,言与道合,安公常叹曰:“使道流东国,其在远乎1

後随安公南游攀、沔。晋太元之初,襄阳失守,安公入关。远乃迁于寻阳,葺字庐岳。江州刺史桓伊为造殿房。此山仪形九派,峻耸天绝,栖集隐沦,吐纳灵异。远创造精舍,洞尽山美。却负香炉之峰,傍带瀑布之壑,仍石垒基,即松栽构,清泉环阶,白云满室。复於寺内别置禅林,森树烟凝,石迳苔合。凡在瞻履,皆神清而气肃焉。

远闻北天竺有佛影,欣感交怀。乃背山临流,营筑龛室,妙算画工,采图写。色疑积空,望似轻雾,晖相炳暧,若隐而显。遂传写京都,莫不嗟叹。於是率众行道,昏晓不绝,释迦馀化,於斯复兴。既而谨律息心之士,绝尘清信之宾,并不期而至,望风遥集。彭城刘遗民、雁门周续之、新蔡毕颖之、南阳宗炳,并弃世遗荣,依远游止。远乃於精舍无量寿像前,建斋立誓,共期西方。其文曰:

惟岁在摄提,秋七月戊辰朔,二十八日乙未,法师释慧远,贞感参见冥,宿怀特发。乃延命同志,息心清信之士百有二十三人,集於庐山之阴,般若台精舍阿弥陀像前,率以香华,敬荐而誓焉。

惟斯一会之众,夫缘化之理既明,则三世之传显矣;迁感之数既符,则善恶之报必矣。推交臂之潜沦,悟无常之期切,审三报之相催,知崄趣之难拔。此其同志诸贤,所以夕惕宵勤,仰思攸济者也。

盖神者可以感涉,而不可以迹求。必感之有物,则幽路咫尺;苟求之无主,则渺茫何津?今幸以不谋,而佥心西境,叩篇开信,亮情天发,乃机象通於寝梦,欣欢百於子来。於是灵图表辉,景侔神造,功由理谐,事非人运。兹实天启其诚,冥数来萃者矣,可不克心重精,叠思以凝其虑哉!

然其景绩参差,功福不一,虽晨祈云同,夕最悠隔,即我师友之眷,良可悲矣。是以慨焉。胥命整襟法堂,等施一心,亭怀幽极,誓兹同人,俱游绝域。其有惊出绝伦,首登神界,则无独善於云峤,忘兼全於幽谷。先进之与後升,勉思汇征之道。然後妙觐大仪,启心贞照,识以悟新,形由化革。藉芙蓉於中流,荫琼柯以咏言,飘云衣於八极,泛香风以穷年。体忘安而弥穆,心超乐以自怡,临三涂而缅谢,傲天宫而长辞。绍众灵以继轨,指大息以为期,究兹道也,岂不弘哉!

司徒王谧,护军王默等并钦慕风德,遥致师敬。谧修书曰:“年始四十七,而衰同耳顺。”远答曰:“古人不爱尺璧而重寸阴。观其所存,似不在长年。檀越既履顺而游性,乘佛理以御心,因此而推,复何羡於遐龄耶?想斯理久已得之,为复酬来讯耳。”

初经流江东,多有未备,禅法无闻,律藏残阙。远大存教本,愤慨道缺,乃命弟子法净等远寻众经,逾越沙雪,旷载方还。皆获胡本,得以传译。每逢西域一宾,辄恳恻谘访。屡遣使入关,迎请禅师,解其摈事,传出《禅经》。又请罽宾沙门僧伽提婆出数经。所以禅法经戒,皆出庐山,几且百卷。初关中译出《十诵》,所馀一分未竟,而弗若多罗亡,远常慨其未备。及闻昙摩流支入秦,乃遗书祈请,令於关中更出馀分。故《十诵》一部,具足无阙,晋地获本,相传至今。葱外妙典,关中胜说,所以来集兹土者,皆远之力也。外国众僧咸称汉地有大乘道士,每至烧香礼拜,辄东向致敬。其神理之迹,固未可测也。

常以支竺旧义,未穷妙实,乃著《法性论》,理奥文诣。罗什见而叹曰:“边国人未见经,便闇与理合,岂不妙哉1远翘勤弘道,懔厉为法。每致书罗什,访核经要。什亦高其胜心,万里响契。姚略钦想风名,叹其才思,致书殷勤,信饷岁通。赠以龟兹国细镂杂变石像,以申款心。又令姚嵩献其珠像。

《释论》初出,兴送论并遗书曰:“《大智度论》新讫,此既龙树所作,又是方等旨归,宜为一序,以宣作者之意。然此诸道士咸相推谢,无敢动手。法师可为作序,以贻後之学者。”远答云:“欲令作《大智论序》,以申作者之意。贫道闻怀大非小渚所容,汲深非短绠所测。披省之日,有愧高命。又体羸多病,触事有废,不复属意已来,其日亦久。缘来告之重,辄粗缀所怀。至於研究之美,当复寄诸明德。”其名高远国如此。远常谓《大智论》文句繁积,初学难寻,乃删烦剪乱,令质文有体,撰为二十卷,序致渊雅,以贻学者。

後桓玄以震主之威,苦相延致。乃贻书骋说,劝令登仕。远答辞坚正,确乎不拔,志逾丹石,终莫能屈。俄而玄欲沙汰众僧,教僚属曰:“沙门有能申述经诰,畅说义理;或禁行修整,足以宣寄大化。其有违於此,皆悉罢遣。唯庐山道德所居,不在搜简之例。”初成帝时,庾冰辅政,以为沙门宜敬王者。尚书令何充奏不应敬礼。官议悉同充等。门下承冰旨为驳,同异纷然,竟莫能定。及玄在姑孰,欲令尽敬。乃书与均匀,具述其意。远惧大法将坠,报书恳切,以为袈裟非朝宗之服,钵盂辈廊庙之器。又著《沙门不敬王者论》,辞理精峻。玄意感悟,遂不果行。其荷持法任,皆此类也。

临川太守谢灵运,负才慠俗,少所推崇,及一相见,肃然心服。自止居庐阜,三十馀载,影不出山,迹不入俗,故送客游履,常以虎溪为界焉。义熙末卒于庐山精舍,春秋八十有三,遗命露骸松下,同之草木。既而弟子收葬,谢灵运造碑墓侧,铭其遗德焉。初,远善属文章,辞气清越,席上谈论,精义简要。加以仪容端雅,风采洒落,故图像于寺,遐迩式瞻。所著论、序、铭、赞、诗、书,集为十卷,五十馀篇,并见重於世。

○道生法师传第四

竺道生,彭城人也。家世仕子。父为广戚令,乡里称为善人。生幼而颖慧,聪悟若神。其父知非凡器,爱而异之。于时法汰道人德业弘懿,乃携以归依,遂改服受学。既践法门,俊思卓拔。披读经文,一览能诵,研味句义,即自解说。是以年在志学,便登讲座,探赜索隐,思彻渊泉,吐纳问辩,辞清珠玉。虽宿望学僧,当世名士,皆虑挫辞穷,莫能抗敌。虽杨童之豫《玄》文,鲁连之屈田巴,无以过也。年至具戒,器鉴日跻,讲演之声,遍於区夏。王公贵胜,并闻风造席;庶几之士,皆千里命驾。生风雅从容,善於接诱,其性烈而温,其气清而穆,故豫在言对,莫不披心焉。

初住龙光寺,下帷专业。隆安中,移入庐山精舍,幽栖七年,以求其志。常以为入道之要,慧解为本。故钻仰群经,斟酌杂论,万里随法,不惮崄远。遂与始兴慧睿、东安慧严、道场慧观,同往长安,从罗什受学。关中僧众,咸称其秀悟。义熙五年还都,因停京师,游学积年,备总经论。妙贯龙树大乘之源,兼综提婆小道之要,博以异闻,约以一致。乃喟然而叹曰:“夫象以尽意,得意则象忘;言以寄理,入理则言息。自经典东流,译人重阻,多守滞文,鲜见圆义。若忘筌取鱼,则可与言道矣1於是校练空有,研思因果,乃立《善不受报》及《顿悟义》,笼罩旧说,妙有渊旨。而守文之徒,多生嫌嫉,与夺之声,纷然互起。

又六卷《泥浞先至京都,生剖析佛性,洞入幽微,乃说阿阐提人皆得成佛。于时《大涅槃经》未至此土,孤明光发,独见迕众。於是旧学僧党,以为背经邪说,讥忿滋甚,遂显於大众,摈而遣之。生於四众之中正容誓曰:“若我所说反於经义者,请於现身即表疠疾;若与实相不相违背者,愿舍寿之时,据师子座。”言竟,拂衣而逝。星行命舟,以元嘉七年投迹庐岳,销影岩阿,怡然自得。山中僧众,咸共敬服。俄而《大涅槃经》至于京都,果称阐提皆有佛性,与前所说,若合符契。生既获斯经,寻即建讲。以宋元嘉十一年冬十月庚子,於庐山精舍升于法座。神色开明,德音骏发,论议数番,穷理尽妙。观听之众,莫不悟悦,法席将毕,忽见尘尾纷然而坠,端坐正容,隐几而卒,颜色不异,似若入定。道俗嗟骇,远近悲凉。於是京邑诸僧内惭自疚,追而信服。其神鉴之至,徵瑞如此。仍葬于庐山之阜。

初生与睿公及严、观同学齐名,故时人评曰:“生、睿发天真,严、观洼流得。慧义彭亨进,寇渊于默塞。”生及睿公独标天真之目,固已秀出群士矣。

初沙门法显於师子国得《弥沙寒律》梵本,未及译出而亡。生以宋景平元年十一月,於龙光寺请罽宾律师佛大什执梵文,于阗沙门智胜为译。此律照明,盖生之功也。关中沙门僧肇始注《维摩》,世咸玩味。及生更发深旨,显畅新异,讲学之匠,咸共宪章。其所述《维摩》、《法华》、《泥浞、《小品》诸经义疏,世皆宝焉。

○佛念法师传第五

竺佛念,凉州人也。弱年出家,志业坚清,外和内朗,有通敏之鉴。讽习众经,粗涉外学,其《苍》、《雅》诂训,尤所明练。少好游方,备贯风俗。家世西河,洞晓方语,毕戎音义,莫不兼解。故义学之誉虽阙,而洽闻之声甚著。

苻坚伪建元之中,外国沙门僧伽跋澄及昙摩难提入长安,坚秘书郎赵政请跋澄出《婆须蜜经》胡本,当时名德莫能传译,众咸推念。於是澄执梵文,今译汉语,质断疑义,音字方明。昙摩难提又出《王子益坏目因缘经》,念为宣译,并作经序。至建元二十年,政复请昙摩难提出《增一阿含》及《中阿含》,於长安城内集义学沙门,请念为译,敷析研核,二载乃讫。《二含》光显,念之力也。至姚兴弘始之初,经学甚盛,念续出《菩萨璎珞》、《十住断结》及《出曜》、《胎经》、《中阴经》,於苻、姚二代,为译人之宗。自世高、支谦以後,莫逾於念。关中僧众,咸共嘉焉。後卒於长安,均匀近白黑,莫不叹惜。

○法显法师传第六

释法显,本姓龚,平阳武阳人也。显有三兄并龆龅而亡。其父惧祸及之,三岁便度为沙弥。居家数年,病笃欲死,因送还寺,信宿便差。不复肯归,母欲见之不能得,为立小屋於门外,以拟去来。十岁遭父忧,叔父以其母寡独不立,逼使还俗。显曰:“本不以有父而出家也。正欲远尘离俗,故入道耳。”叔父善其言,乃止。顷之母丧,至性过人。葬事既毕,仍即还寺。尝与同学数十人於田中刈稻,时有饥贼欲夺其谷,诸沙弥悉奔走,唯显独留。语贼曰:“若欲须谷,随意所龋但君等昔不布施,故此生饥贫,今复夺人,恐来世弥甚。贫道预为君忧,故相语耳1言讫即还。贼弃谷而去。众僧数百人,莫不叹服。

二十受大戒,志行明洁,仪轨整肃。常慨经律舛阙,誓志寻求。以晋隆安三年,与同学慧景、道整、慧应、慧嵬等发自长安,西度沙河。上无飞鸟,下无走兽,四顾茫茫,莫测所之。唯视日以准东西,人骨以标行路耳。屡有热风恶鬼,遇之必死,显任缘委命,直过险难。有顷,至葱岭。岭冬夏积雪,有恶龙吐毒,风雨沙砾,山路艰危,壁立千仞。昔有人凿石通路,傍施梯道,凡度七百馀梯。又蹑悬縆过河数十馀处。仍度小雪山,遇寒风暴起,慧景噤战不能前,语显云:“吾其死矣!卿可时去,勿得俱殒。”言绝而卒。显抚之号泣曰:“本图不果,命也奈何1复自力孤行,遂过山险。

凡所经历三十馀国,至北天竺。未至王舍城三十馀里,有一寺,逼暮仍停。明旦,显欲诣耆阇崛山,寺僧谏曰:“路甚艰崄,且多黑师子,亟经啖人,何由可至?”显曰:“远涉数万,誓到灵鹫。宁可使积年之诚,既至而废耶?虽有崄难,吾不惧也1众莫能止,乃遣两僧送之。显既至山中,日将曛夕,遂欲停宿。两僧危惧,舍之而还。显独留山中,烧香礼拜,翘感旧迹,如睹圣仪。至夜,有三黑师子来蹲显前,舐唇摇尾。显诵经不辍,一心念佛,师子乃低头下尾,伏显足前。显以手摩之,咒曰:“汝若欲相害,待我诵竟;若见试者,可便退去。”师子良久乃去。明晨还反,路穷幽深,榛木荒梗,禽兽交横,正有一迳通行而已。未至里馀,忽逢一道人,年可九十,容服粗素,而神气俊远。虽觉其韵高,而不悟是神人。须臾进前,逢一年少道人。显问:“向逢一老道人是谁耶?”答曰:“头陀弟子大迦叶也。”显方惋慨良久。既至山前,有一大石横塞室口,遂不得入。显乃流涕,致敬而去。

又至迦施国,精舍裹有白耳龙,与众僧约,令国内丰熟,皆有信效。沙门为起龙舍,并设福食。每至夏坐讫日,龙辄化作一小蛇,两耳悉白。众咸识是龙,以铜盂盛酪,置於其中,从上座至下行之,遍乃化去。年辄一出,显亦亲见此龙。

後至中天竺,於摩竭提巴连弗邑阿育王塔南天王寺得《摩诃僧祇律》,又得《萨婆多律抄》、《杂阿毗昙心》、《綖经》、《方等泥浞等经。显留三年,学梵书梵语,躬自书写。於是持经像,寄附商客到师子国。显同侣十馀,或留或亡,顾影唯己,常怀悲慨。忽於玉像前见商人以晋地一白团扇供养,不觉凄然下泪。停二年,复得《弥沙塞律》、《长阿含》、《杂阿含》及《杂藏》本,并汉土所无。

既而附商人大舶还东。舶二百许人,值大暴风,舶坏水入。众人惶怖,即取杂物弃之。显恐商人弃其经像,唯一心念观世音,及归命汉土众僧。大风昼夜十三日,吹舶至岛下,治舶竟前。时阴雨晦冥,不知何之,唯任风而已。若值伏石及贼,万无一全。行九十日,达耶婆提国。停五月日,复随他商侣东趣广州。举帆月馀日,中夜忽遇大风,举舶震惧。众共议曰:“坐载此沙门,使我等狼狈,不可以一人故,令一众俱亡。”欲推弃之。法显檀越厉声呵商人曰:“汝若下此沙门,亦应下我,不尔便当见杀。汉地帝王奉佛敬僧,我至彼告王,必当罪汝1商人相视失色,黾勉而止。既水尽粮竭,唯任风随流。忽至岸,见藜藿菜依然,知是汉地,但未测何方。即乘小舶入浦寻村,遇猎者二人,显问:“此何地耶?”猎人曰:“是青州长广郡牢山南岸。”猎人还,以告太守李嶷。嶷素敬信,忽闻沙门远至,躬迎劳。显持经像随还。

顷之,欲南归。时刺史请留过冬,显曰:“贫道投身於不返之地,志在弘通,所期未果,不得久停。”遂南造京师,就外国禅师佛驮跋陀罗,於道场寺译出六卷《泥浞、《摩诃僧祇律》、《方等泥洹经》、《綖经》、《杂阿毗昙心》未及译者,垂有百万言。显既出《大泥洹经》,流布教化,咸使见闻。有一家失其姓名,居近杨都朱雀门,世奉正化,自写一部,读诵供养。无别经室,与杂书共屋。後风火忽起,延及其家,资物皆尽,唯《泥洹经》俨然具存,煨烬不侵,卷色无异。扬州共传,咸称神妙。後到荆州,卒于辛寺,春秋八十有二。众咸恸惜。其所闻见风俗,别有传记。

○智严法师传第七

释智严,不知何许人。弱冠出家,便以精勤著名,纳衣宴坐,蔬食永岁。志欲广求经法,遂周流西域。进到罽宾,遇禅师佛驮跋陀罗,志欲传法中国,乃竭诚要请。跋陀嘉其恳至,遂共东行。於是逾涉雪山,寒苦崄绝,饮冰茹木,频於危殆。绵历数载,方达关中。常依随跋陀,止於长安大寺。顷者,跋陀横为秦僧所摈,严与西来徒众并分散出关,仍憩山东精舍,坐禅诵经,力精修学。

晋义熙十二年,宋武帝西伐长安,克捷施旆,涂出山东。时始兴公王恢从驾,游观山川,至严精舍。见其同志三僧,各坐绳床,禅思湛然。恢至,良久不觉。於是弹指,三人开眼,俄而还闭,不与交言。恢心敬其奇,访诸耆老,皆云:“此三僧隐居积年,未尝出山。”恢即启宋武,延请还都,莫肯行者。屡请恳至,二人推严随行。道怀素笃,礼事甚备。还都,即住始兴寺。严性虚静,志避嚣尘。乃於东郊之际更起精舍,即枳园寺也。

严前还於西域,得胡本众经,未及译写。到宋元嘉四年,乃共沙门宝云译出《普耀》、《广博严净》及《四天王》凡三部经。在寺不受别请,远近道俗敬而服之。其未出家时,尝爱五戒,有所亏犯。後入道受具足,常疑不得戒,每以为惧,积年禅观,而不能自了。遂更泛海,重到天竺,谘诸明达。值罗汉比丘,具以事问罗汉。罗汉不敢判决,乃为严入定,往兜率宫谘弥勒。弥勒答称得戒。严大喜跃,於是步归。行至罽宾,无疾而卒,时年七十八。外国之法,得道僧无常,与凡僧别葬一处。严虽苦行绝伦,而时众未判其得道信否,欲葬凡僧之墓。抗举严丧,永不肯起,又益人众,不动如初。众咸惊怪,试改向得道墓所,於是四人舆之,行驶如风,遂得窆葬。後严弟子智羽、智达、智远从西域还,报此消息讫,俱还外国。

○宝云法师传第八

释宝云,未详其氏族,传云凉州人也。弱年出家,精勤有学行。志韵刚洁,不偶於世,故少以直方纯素为名。而求法恳恻,忘身徇道,誓欲躬睹灵迹,广寻群经。遂以晋隆安之初,远适西域。与法显、智严先後相随,涉履流沙,登逾雪岭,勤苦艰危,不以为难,遂历于阗、天竺诸国,备睹灵异。乃经罗刹之野,闻天鼓之音,释迦影迹,多所瞻礼。云在外域,遍学胡书,天竺诸国音字诂训,悉皆贯练。後还长安,随禅师佛驮跋陀罗受业,修道禅门,孜孜不担俄而禅师横为秦僧所摈,徒众悉同其咎,云亦奔散。会庐山释慧远解其摈事,共归扬州,安止道场寺。僧众以云志力坚猛,弘道绝域,莫不披衿谘问,敬而爱焉。

云译出《新无量寿》,晚出诸经,多云所译。常手执胡本,口宣晋语,华戎兼通,音训允正。云之所定,众咸信服。初,关中沙门竺佛念善於宣译,於苻、姚二世,显出众经。江左译梵,莫逾於云。故於晋、宋之际,弘通法藏,沙门慧观等咸友而善之。云性好幽居,以保闲寂。遂适六合山寺,译出《佛所行赞经》。山多荒民,俗好草窃,云说法教诱,多有改恶,礼事供养,十室而八九。顷之,道场慧观临卒,请云还都,总理寺任。云不得已而还。居岁馀,复还六合。以元嘉二十六年卒,春秋七十馀。其所造外国,别有记传。徵士豫章雷次宗为其传序。

○智猛法师传第九

释智猛,雍州京兆郡新丰县人也。禀性端明,砺行清白。少袭法服,修业专至,讽诵之声,以夜续昼。每见外国道人说释迦遗迹,又闻方等众经布在西域,常慨然有感,驰心遐外,以为万里咫尺,千载可追也。遂以伪秦弘始六年,戊辰之岁,招结同志沙门十有五人,发迹长安。渡河顺谷三十六渡,至凉州城。既而西出阳关,入流沙,二千馀里,地无水草,路绝行人。冬则严厉,夏则瘴热。人死,聚骨以标行路。?橐駞负粮,理极辛阻。遂历鄯鄯、龟兹、于阗诸国,备观风俗。

从于阗西南行二千里,始登葱岭,而同侣九人退还。猛遂与馀伴进行千七百馀里,至波沦国。三度雪山,冰崖皓然,百千馀仞,飞縆为桥,乘虚而过,窥不见底,仰不见天,寒气惨酷,影战魂栗。汉之张骞、甘英所不至也。

复南行千里,至罽宾国,再渡辛头河,雪山壁立,转甚於前。下多瘴气,恶鬼继路,行者多死。猛诚心冥彻,履险能济。既至罽宾城,恒有五百罗汉住此国中,而常往反阿耨达池。有大德罗汉见猛至止,欢喜赞叹。猛谘问方土,为说四天下事,具在其传。猛先於奇沙国见佛文石唾壶,又於此国见佛钵,光色紫绀,四边灿然。猛花香供养,顶戴发愿:“钵若有应,能轻能重。”既而转重,力遂不堪,及下案时,复不觉重。其道心所应如此。

复西南行千三百里,至迦惟罗卫国,见佛发、佛牙及肉髻骨,佛影、佛迹,炳然具在。又睹泥洹坚固之林,降魔菩提之树。猛喜心内充,设供一日,兼以宝盖大衣,覆降魔像。其所游践,究观灵变,天梯龙池之事,不可胜数。

後至华氏城,是阿育王旧都。有大智婆罗门,名罗阅宗,举族弘法,王所钦重。造纯银塔高三丈,沙门法显先於其家已得六卷《泥浞。及见猛,问云:“秦地有大乘学不?”答曰:“悉大乘学。”罗阅惊叹曰:“希有希有,将非菩萨往化耶1猛就其家得《泥浞胡本一部,又寻得《摩诃僧祇律》一部,及馀经胡本,誓愿流通。

於是便反,以甲子岁发天竺,同行四僧於路无常,唯猛与昙纂俱还於凉州。译出《泥浞本,得二十卷。以元嘉十四年入蜀,十六年七月七日於钟山定林寺造传。猛以元嘉末卒。

○法勇法师传第十

释法勇者,胡言昙无竭,本姓李氏,幽州黄龙国人也。幼为沙弥,便修苦行,持戒讽经,为师僧所敬异。尝闻沙门法显、宝云诸僧躬践佛国,慨然有忘身之誓。遂以宋永初之元,招集同志沙门僧猛、昙朗之徒二十有五人,共赍幡盖供养之具,发迹北土,远适西方。

初至河南国,仍出海西郡,进入流沙。到高昌郡,经历龟兹、沙勒诸国,前登葱岭雪山。栈路险恶,驴驼不通,层冰峨峨,绝无草木,山多瘴气,下有大江,浚急如箭。於东西两山之胁,系索为桥,相去五里,十人一过。到彼岸已,举烟为帜,後人见烟,知前已度,方得更进若久不见烟,则知暴风吹索,人堕江中。行葱岭三日方过。复上雪山,悬崖壁立,无安足处,石壁皆有故杙孔,处处相对。人各执四杙,先拔下杙,手攀上杙,展转相代。三日方过,乃到平地相待,料检同侣,失十二人。

进至罽宾国,礼拜佛钵。停岁馀,学胡书竟,便解胡语。求得《观世音受记经》梵文一部。无竭同行沙门馀十三人,西行到新头那提河,汉言师子口。缘河西入月氏国,礼拜佛肉髻骨,及睹自沸水船。後至檀特山南石留寺,住僧三百人,杂三乘学。无竭便停此寺,受具足戒。天竺沙门佛陀多罗,齐言佛救,彼方众僧云其已得道果。无竭请为和上,汉沙门志定为阿阇梨。於寺夏坐三月日。

复北行至中天竺,旷绝之处,常赍石蜜为粮。其同八人路亡,五人俱行,屡经危棘。无竭所赍《观世音经》,常专心系念。进涉舍卫国,中野逢山象一群,无竭称名归命,即有师子从林中出,象惊怖奔走。後渡恒河,复值野牛一群鸣吼而来,将欲害人。无竭归命如初,寻有大鹫飞来,野牛惊散,遂得免害。其诚心所感,在崄克济,皆此类也。後於南天竺,随舶泛海达广州,所历事迹,别有记传。其所译出《观世音受记经》,今传于京师。後不知所终。